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30 Ottobre 2020

Scoperte stelle ricche di fosforo, l’elemento base del DNA


Si possono paragonare a semi della vita dispersi nel cosmo. Tutti gli elementi chimici dell’universo, ad eccezione dell’idrogeno e della maggior parte dell’elio, sono fabbricati nelle stelle.

Scoperte stelle ricche di fosforo: sono veri e propri semi della vita dispersi nell’universo, perché il fosforo è uno degli elementi alla base delle molecole della vita, il Dna e l’Rna. È quanto emerge dallo studio pubblicato sulla rivista Nature Communications dal gruppo dell’Istituto di astrofisica delle Canarie, coordinato da Thomas Masseron. Lo studio è basato sull’analisi degli spettri all’infrarosso raccolti nel catalogo cosmico di circa 100 milioni di stelle e 1 milione di galassie, Sloan Digital Sky Survey (Sdss), realizzato dall’osservatorio statunitense di Apache Point, nel New Mexico.

Tutti gli elementi chimici del cosmo, ad eccezione dell’idrogeno e della maggior parte dell’elio, spiegano gli autori dello studio, sono fabbricati nelle stelle. Tra questi, precisano gli esperti, il fosforo è particolarmente importante perché fa parte del codice genetico della vita ed è fondamentale negli scambi energetici delle cellule e nella costruzione delle membrane biologiche. “La scoperta – ha concluso Masseron – apre la strada all’esplorazione di nuovi meccanismi fisici che avvengono all’interno della fornace nucleare delle stelle”.

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Fonti:
The Sloan Digital Sky Survey: https://www.sdss.org/

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